当地时间9月2日凌晨,新加坡总统选举结果出炉,前国务资政尚达曼以70.40%的得票率胜出,当选新加坡第九任总统。其竞争对手黄国松与陈钦亮分别获得15.72%与13.88%的选票。

尚达曼是谁?他为何能在选举中高票胜出?未来他将如何履行总统职责?又会给新加坡带来怎样的影响?深圳大学新加坡问题研究专家吕元礼教授2日在接受记者专访时指出,兼具独立性和改革性使尚达曼在此次选举中获得了大多数新加坡国民的认可,未来其在对内团结国民与对外国际交往上有望有所作为。

新加坡实行议会共和制,总统对政府起到一定监督作用。保持独立性是三位候选人在竞选时反复提及的重点之一。

尚达曼曾担任新加坡副总理、财政部长、教育部长、人力部长和国务资政,所以在此次选举中被视为获体制支持的候选人。但他表示,未来将“既与政府保持距离,也超越政治”。

吕元礼表示,无论是在其求学期间还是工作之中,尚达曼都并非是循规蹈矩之人,其观点并不总和政府或执政党一致。对其而言,独立性体现在是否拥有独立思想与独立见解,而非是否为非政府出身。

吕元礼同时指出,尚达曼的从政经历显示出其较强的改革性。据《联合早报》报道,尚达曼在担任教育部长期间对持续引起分歧的分流制度进行改革,并在2008年取消了从20世纪80年代起执行的小学分流制度。

吕元礼认为,尚达曼体现出的独立性和改革性,加之其少数族裔(印度裔)身份和在竞选中表现出的绅士风度,使其在此次总统竞选中遥遥领先,获得了大多数新加坡国民的认可。

当选总统后,尚达曼在社交平台表示,他将承担总统责任,使新加坡迈向团结的未来。他指出,未来新加坡民众将深化多元文化认同,不论背景与教育成就而更加尊重彼此,不论信仰与文化差异而更为紧密地联系在一起。

吕元礼告诉记者,总统所应起到的团结新加坡国民的作用有望在尚达曼任期内得以进一步提升。他表示,尚达曼在担任财政部长期间在国家经济重组和新加坡金融业的全面改革中发挥了重要作用,提升了个人威望,而他的少数族裔身份则使其更易获得新加坡国民的认可。

在竞选过程中,尚达曼将自己视为新加坡“保护国家储备和确保公共服务重要任命正直性的监护人”。他表示,将确保新加坡拥有诚信且一流的公共服务,并在须动用国家储备金时做到谨慎判断、明智使用。

但吕元礼指出,由于新加坡此前从未出现过总统对涉及国家储备金的财政事务行使否决权,也从未绕过总理启动贪污调查,因此未来尚达曼会否在监管政府方面有新作为还有待观察。

作为象征性国家元首,新加坡总统并无实际执政权,但在新加坡外汇储备和任命公共部门高层职位等方面拥有一定话语权。吕元礼指出,在未来6年的总统任期内,可以期待尚达曼做出一些实际作为。他表示,尚达曼在国际上的影响力足以使其在外交领域发挥积极作用。

尚达曼是新加坡现任领导人中极具“国际地位”的政治家:他是国际货币与金融委员会的首位亚裔主席,还曾任由金融界权威人士组成的独立国际经济与货币事务咨询组织“30人小组”(G30)主席。

2019年,因在国际金融治理与公共服务方面所作的贡献,由世界主要商业银行和投资银行组成的国际金融协会将首届“杰出领导与服务奖”颁给尚达曼;同年6月,尚达曼获颁“伦敦金融城荣誉市民”称号,以表彰其深化新英关系及对全球金融治理所作的突出贡献。

在本届总统选举竞选广播中,尚达曼表示,自己多年来一直在国际上提高新加坡的形象,并将积极努力加强现有伙伴关系、建立新伙伴关系,使新加坡能够在日益动荡的世界中发出理性的声音,而“绝不能成为只是另一个小国”。

但吕元礼强调,这并不意味着尚达曼会在外交政策上有太大变动。他表示,尚达曼未来依然会坚持新加坡外交的基本方略,从新加坡的国家利益出发,并强调原则性,“既讲利也讲义”。

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